Teater Asia Amerika sebelum 1965

22/11/2021 by No Comments

Teater Asia Amerika sebelum 1965 – Para imigran Asia dan keturunan mereka telah ada selama mereka tinggal di Amerika Serikat, dan orang-orang Asia dan Asia telah muncul di panggung arus utama Amerika setidaknya sejak abad kedelapan belas.

Teater Asia Amerika sebelum 1965

Lodestonetheatre – Sejarawan Yuji Ichioka menciptakan istilah “Amerika Asia” pada paruh kedua tahun 1960-an ketika ia dan yang lain dari Gerakan Asia-Amerika menolak “oriental” sebagai rasis dan imperialistik. Klasifikasi ras “oriental” dan ras “Mongolia” pseudo-ilmiah tidak membedakan antara mereka yang tinggal di Amerika Serikat dan mereka yang berada di luar negeri.

Penggabungan tersebut telah digunakan oleh pemerintah AS untuk membenarkan penolakan sistematis dan konsisten terhadap hak-hak dasar orang Asia sebagai imigran dan warga negara. Tidak masalah bahwa orang Asia telah tinggal di Amerika jauh sebelum tiga belas koloni mendeklarasikan kemerdekaan mereka dari Inggris.

Baca Juga : Tautan dan lokasi teater Asia-Amerika

Yang penting adalah bahwa “orang-orang oriental” dan “Mongolia” termasuk di antara “ras-ras inferior” lainnya seperti “Negro,” “India,” dan “Meksiko” yang kehilangan haknya dan dikucilkan dari imajinasi nasional tentang negara baru yang ideal.

Sejak awal sejarah Amerika, keasinan yang dibayangkan yang muncul di panggung teater seringkali tidak ada hubungannya dengan realitas Asia atau komunitas imigran Asia di Amerika Serikat. Seperti yang diungkapkan Erika Fischer-Lichte, teater adalah “lembaga komunal, mewakili dan membangun hubungan yang memenuhi fungsi sosial.”

Hubungan pertama teater Amerika yang dibangun dengan Asia dan Asia didasarkan pada eksotisme dan voyeurisme. James S. Moy menunjukkan bahwa penampilan pertama ketionghoaan (dan dengan perluasan keasinan) di teater Amerika terjadi dalam produksi Voltaire’s Orphan of China (1755), yang diadaptasi ke dalam bahasa Inggris oleh Arthur Murphy dan muncul di Philadelphia’s Southwark Theater pada Januari 16, 1767.

Menurut Moy, produksinya “samar-samar ‘oriental'” dan jauh dari otentik. Semua karakter Tionghoa dimainkan oleh aktor kulit putih dengan riasan wajah kuning dan mengenakan kostum bergaya Timur Tengah. Seperti yang dicatat Moy: “Memang, gagasan tentang ketionghoaan di bawah tanda eksotis menjadi akrab bagi penonton Amerika jauh sebelum penampakan orang Tionghoa yang sebenarnya.”

Kesan Eropa Amerika tentang Asia mirip dengan orang Eropa, yang memandang peradaban Cina, India, dan dunia Arab sebagai kaya, canggih secara budaya, dan eksotis, namun melewati masa kejayaannya dan kemerosotannya. Orang Amerika, terutama yang meniru kelas bangsawan Eropa, terpesona dengan produk-produk dari Timur, seperti porselen, rempah-rempah, teh, dan seni. Tetapi seperti yang dikatakan oleh John Kuo Wei Tchen, “para nasionalis yang gigih memproklamirkan Amerika yang di-Eropakan sebagai peradaban barat besar berikutnya.”

Ketika orang Amerika semakin mencari identitas nasional baru mereka dalam konteks peradaban dunia yang lebih tua, keingintahuan mereka untuk eksotis “oriental” tumbuh. Museum dan pertunjukan sirkus menampilkan “oriental” serta kelompok rasial lainnya untuk pendidikan antropologis dan hiburan aneh.

Pada tahun 1834, misalnya, “Wanita Cina” bernama Afong Moy dipajang untuk dilihat publik di Museum Amerika di New York City. Orang yang sebenarnya ini “mementaskan” ke-Chinaannya bersama dengan pesulap, peniup kaca, “kurcaci Kanada”, dan tontonan lainnya selama tiga tahun ke depan di beberapa lokasi.

Seperti yang dicatat James Moy, “keasingannya yang sederhana” “dianggap cukup baru untuk menjamin penampilannya.” Pertunjukan dan “pertunjukan” eksotis lainnya dari Asia mengikuti sepanjang abad kesembilan belas, termasuk yang paling terkenal, “kembar Siam” Chang dan Eng.

Penonton hiburan semacam itu sebagian besar berada di Pantai Timur pada paruh pertama abad kesembilan belas, tetapi pada 18 Oktober 1852, pertunjukan teater Tiongkok asli pertama dipentaskan di atas panggung di Teater Amerika di Sansome Street di San Francisco oleh Tong Hook Tong Dramatic Company, sebuah grup opera Kanton beranggotakan empat puluh dua orang dari Provinsi Guangdong.

Ketika emas ditemukan di Sutter’s Mill pada tahun 1848, populasi Cina di California tidak melebihi seratus, tetapi pada tahun 1850 sekitar 25.000 orang tinggal di negara bagian tersebut. Sama seperti penambang Cina yang terpikat untuk meninggalkan tanah air mereka dengan janji emas dan keberuntungan cepat, pemain opera Cina berharap untuk membuat kekayaan mereka menghibur rekan-rekan mereka.

Baca Juga : Perbedaan Antara Ballet Contemporary dan Tari Contemporary

Seperti yang diharapkan para pemain, pertunjukan tersebut sukses di San Francisco, di mana ribuan pria China membayar hingga $6 per kursi untuk melihat hiburan dari tanah air mereka. Di mana pun ada populasi imigran Cina yang cukup besar, gedung-gedung teater permanen dan perusahaan-perusahaan bermunculan.

Misalnya, teater Cina pertama dibuka di San Francisco pada 23 Desember 1852, dengan kapasitas tempat duduk 1.400, dan di Portland, Oregon, tiga perusahaan teater Cina beroperasi pada tahun 1890-an.

Didorong oleh kesuksesan di San Francisco, manajer pelaksana Perusahaan Drama Tong Hook Tong menandatangani kontrak yang menguntungkan dengan seorang promotor dari New York City. Tema-tema Cina selalu populer di kalangan penonton Eropa Amerika di New York City, seperti halnya di Eropa sejak abad kedelapan belas.

Misalnya, drama populer seperti The Yankees in China (1839), Irishman in China (1842), The Cockney in China (1848), dan China, atau Tricks Upon Travelers.(1841) telah menghibur warga New York dengan gambar komedi karakter Cina (meskipun mereka dimainkan oleh aktor kulit putih dengan wajah kuning).

Jadi, ketika manajer pelaksana diberikan kontrak yang menjanjikan sejumlah besar uang dan dukungan dari investor kuat seperti PT Barnum, masa depan tampak terlalu bagus untuk menjadi kenyataan bagi Perusahaan Drama Tong Hook Tong.

Ketika perusahaan itu tiba di New York, mereka menyadari bahwa kontrak itu memang terlalu bagus untuk menjadi kenyataan. Semua janji dilanggar, dan Barnum membantah terlibat. Untuk menyelamatkan apa yang mereka bisa, perusahaan tersebut tampil pada 20 Mei di Niblo’s Garden, tetapi pertunjukan tersebut sangat disalahpahami oleh para kritikus dan penonton New York, yang tidak tahu apa yang harus dilakukan dari teater Tiongkok yang sebenarnya.

Mereka hanya pernah melihat pertunjukan Cina versi Barat dengan teknik pementasan Barat dan aktor kulit putih berwajah kuning, sehingga bahkan elemen paling dasar dari pertunjukan opera Kanton membuat mereka bingung. Pertunjukan berikutnya benar-benar gagal, dan perusahaan tidak mendapat untung sementara pengeluaran meningkat.

Dalam menilai kegagalan Perusahaan Drama Tong Hook Tong, John Kuo Wei Tchen menyimpulkan bahwa representasi “Cina palsu” memiliki beberapa keunggulan dibandingkan hal yang nyata: “Seperti yang dicontohkan oleh kegagalan rombongan opera Tong Hook Tong, budaya Cina yang asli terlalu aneh untuk selera orang New York.

Kepekaan opera Tiongkok sangat berbeda dari tradisi Amerika Eropa.” 10Intinya adalah bahwa “Cina palsu” atau “Cina simulasi” lebih menguntungkan bagi produser teater dan investor di New York City. Sayangnya, tradisi ini akan berlanjut sepanjang abad kesembilan belas dan kedua puluh di teater Amerika.

Karikatur orang Asia terus muncul di panggung, dan aktor kulit putih berwajah kuning terlihat lebih “nyata” daripada orang Asia asli. Eksotisisme “Oriental” selalu memiliki daya tarik box-office lebih banyak daripada orang Asia dan imigran Asia yang sebenarnya di Amerika Serikat.

Nasib para pemain Tong Hook Tong pada tahun 1850-an meramalkan apa yang akan terjadi pada buruh Cina pada paruh kedua abad kesembilan belas. Antara 1850 dan 1930-an, hampir satu juta orang Asia dari Cina, Jepang, Korea, Filipina, dan India datang ke Amerika Serikat, sementara sekitar tiga puluh lima juta datang dari Eropa dan Rusia selama periode yang sama. 11 Pada awalnya, Amerika menyambut orang Asia